「還暦」と「華甲」

還暦祝い

定年退職と還暦

最近では65歳定年の企業も増えてきていますが、いままでの定年年齢である60歳は 『還暦』と呼ばれています。

本来、還暦は数え年61歳の事を指しましたが、最近では満60歳を還暦とする考え方が一般的になってきています。

還暦のお祝いには本人に赤色の頭巾やちゃんちゃんこなどを贈る習慣があります。

この習慣は、かつては魔除けの意味で産着に 赤色が使われていたため、生まれた時に帰るという意味があるようです。

また、赤色には情熱の赤など良い印象がありますので、還暦のお祝いにぴったりの色といえます。

最近ではちゃんちゃんこや頭巾にこだわらず、赤色の小物やお酒、旅行をプレゼントするかたも増えているようです。

還暦の歴史

還暦を祝う習慣が日本で始まったのは飛鳥時代とも奈良時代とも言われ、当時の中国の地から伝わったとされています。

当時、日本は遣隋使や遣唐使を送り、大陸のさまざまな文化を取り入れていました。

その中に、還暦と大きく関係する「干支」や、還暦を祝う習慣もあったのではないかと考えられています。

数え年とは

年齢の数え方は、昭和30年過ぎまで「数え(数え年)で何歳」と表現されていました。

元々、数え年における元日は当然太陰太陽暦であるいわゆる旧暦の1月1日 (旧暦)ですが、昭和30年当時既に太陽暦であるグレゴリオ暦の元日で数え年で「1つ年を取る」事は完全に定着していましたので、現在では還暦や古稀について太陰暦の事を意識する必要までは無いと言えます。

現在では、数え年に代わって満年齢を用いることが多くなったため、数え年61歳に代わって満60歳を還暦とする考え方が一般的になっています。

還暦の別称「華甲」の話

「華甲(かこう)」という言葉をご存じですか?実はこれは「還暦」と同じ意味。60歳という年齢を指していう言葉です。

「華甲」の成りたちは77歳の「喜寿」や88歳の「米寿」とほぼ同じ。そのカギは「華」の字にあります。

少しわかりにくいのですが…この「華」を大きくしてじっと見てください。「華」の字を徐々に分解していくと、なんと6つの「十」と一つの「一」になるのです。

つまり61。でも、61では還暦ではないのでは?もちろんそんな疑問も起きることでしょうが、数え年で考えるのが普通だったその昔。

数え年で61歳ということは、満年齢に直せば60歳、すなわち還暦ということになるのです。

もっとも、最近は数え年で表現することも少なく、どうもピンとこないという人もいるでしょう。

その場合は、少し変則的で割り切った考え方にはなるものの、「60」が「一つ」という考え方をすれば「華甲」の言葉を覚えやすいかもしれませんね。

なお、「甲」は「きのえ」で 十干の一番目。

十干十二支が一回りして最初の「甲子(きのえね)」に帰ったことを表すもので、その点では還暦や本卦帰りと同じく 暦に基づいています。

「華甲(かこう)」の使い方について

「華甲」という呼び方については、「還暦」とは違った面白い使い方があります。

それは、「華甲一年」「華甲二年」という表現。満年齢61歳であれば「華甲一年」というわけですね。

残されている古い文章例では、夏目漱石に師事し、後にエッセーの「阿房列車」をはじめとする軽妙な文章で人気作家となった内田百閒が自らの作品の中で「華甲一年」、「華甲三年」などと用いています。

それに対し、「還暦3年」などという言い回しや表現はどうも見かけないようです。

その理由ははっきりしませんが、それぞれの言葉に使われる漢字の意味合いにポイントがありそう。

というのも、「還暦」は、“暦が一回り”の意味ですが、それを意味のままかけば「還暦一年」は “一回り一年”ということになってしまいます。

これでは、わかるようなわからないような…。

それに対して単純に数えの61歳=満年齢60歳を指している華甲ならば“60歳1年”ということになり、還暦よりは意味合いがハッキリしてきます。

「華甲」は「還暦」よりも使いやすい?!

そうした意味で「華甲」は使いやすい言葉かもしれませんね。

なお、「還暦祝い」」はその意味が余りに明快でわかりやすいため、あえて「華甲祝い」を使う、という話も。

確かに、それほど有名ではない表現の「華甲」なら年齢もばれ難いし、文字の意味合いも、なんだか渋いイメージの還暦に比べて華やか。

同じ年齢なのに、若々しいイメージに受け取られそうではありますね。

団塊の世界は今70歳が多くなっていますので今や還暦よりも古希の市場のほうが大きくなっているようです。

代表的な古希祝いのお店に例えば下記のようなお店があります

古希ギフト

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